商訊 March | 機器人的興起

有本地機器人公司正在研發服務型機器人,該服務機器人可應用於澳門和其他不同行業,範疇涵蓋酒店、會議及老年人護理等


文:黎祖賢 

攝影:張金加 


在澳門科技大學校園漫步時,您可能會發現一些身著不同服飾的“保安人員”在校園內巡邏。當您站在宿舍門口,如果是在讀學生,他們會稱呼您的名字,若是陌生人,則會發出警示。 

當然,擁有這種非凡記憶的並非人類,而是一系列由本地安信通科技(澳門)有限公司設計和研發的服務型機器人——“天機一號”。科幻電影中描繪的人與機器人互動的未來場景,現在也能在澳門看到——機器人為酒店、活動和會議服務到設施管理提供服務的存在潛力。 

由澳門科技大學支持的澳門安信通科技有限公司行政總裁韓子天說,天機一號服務機器人經過兩年發展後,於去年8月首次亮相,該款機器人重約65公斤,高1.65米,具有多個主要特徵。 

“天機一號機械人搭載了人臉識別技術,” 韓子天介紹, “能夠準確識別2萬至3萬張臉,功能遠比人類的強大——人類只能辨識大概500張臉。” 

雖然人臉識別技術在當今世界可能並不新奇,但天機一號的標準高於Iphone X等智能手機所採用的類似技術。 

“Iphone X只存儲一個人的面部數據,用於用戶解鎖;我們每個機器人能夠存儲10,000名學生的面部數據,識別每位學生。” 韓子天解釋說。 

除了人臉識別技術之外,機器人還可以區分英語和中文的不同聲音,也包括廣東話、四川話等多種不同方言,在滿電的情況下更能不間斷地行走約15公里。 

他笑着說:“這比許多人的能力都要強, 比如,我一次最多只能走五公里。”  

酒店前台 

天機一號機器人的技術由澳門科技公司研發,組裝零件則來自世界各地。目前有6台機器人在澳門科技大學校園巡邏,另外3台分別位於培正中學和澳門科學館,另外數台則贈予內地的不同項目。大多數機器人的主要職責是擔任“保安人員”,負責巡邏,每個機器人配有前後攝像頭,讓監控辦公室能夠充分了解園區內發生的事情。 

除了設施管理和安防外,由於具備人臉識別和智能語音技術,機器人還可以用於酒店和會議行業。舉例來說,機器人已被應用於內地多個城市的會議活動中,為客人登記提供協助。 

今年1月,安信通科技與澳門中旅(國際)酒店管理有限公司簽署了合作備忘錄,把機器人引入後者管理的酒店和餐廳。在試運行期間,機器人將駐守澳門英皇酒店和澳門富豪酒店等中旅轄下酒店的前台,協助客人辦理入住和退房手續。 

“如果酒店有客人的照片和數據,當客人抵達酒店,機器人進行人臉識別後,客人將從機器人手中獲得房間鑰匙。”韓子天解釋說,“客人也可以在離開時,把鑰匙交給機器人,並支付應付費用——這為客人提供了更多的個人體驗。” 

他補充說:“企業還可以為機器人預先設置一些基本查詢的答案,當客人提出更複雜的問題,機器人無法回答時,酒店後台的其他工作人員可以介入。” 

職位減少 

據麥肯錫公司(McKinsey&Co.)去年的一項研究顯示,全球共有8億工人,數量或超過當前全球勞動力的五分之一,至2030年,這些工人或將因機器人和自動化而失去工作——機器人革命將對發達國家和新興國家造成打擊。 

然而,作為“天機一號”之父的韓子天卻認為,沒有必要把前景看得如此悲觀。 

“機器人可能會在工業場所取代人類,但我不認為強調互動的服務業會由於機器人而進行大規模裁員……。”他說,“服務機器人被設計成人類的助手,把人類從惡劣條件下的重複性工作中解放出來……機器人只會提高作業效率,促進社會發展,不是取代工人。” 

以內地房地產項目為例,他估計每120名物業管理人員中,只有最多十個崗位會被機器人所取替,佔總數的十二分之一,取替的目的是提高有關的工作效能。 

服務機器人在各行業的應用也可能導致新的工作類別——機器人操作員的出現。“在我看來,機器人操作員應該比平均工作類型具有更高的薪酬水平,因為他們可以控制機器人來填補六個工作崗位。”他補充道。 

機器人荷官? 

繼去年推出“天機一號”,韓子天透露,有來自多個地方的不同機構與他們聯繫,希望引入機器人,“機器人所需的數量將讓我們看到該市場是否具有潛力。”由於研發週期可能需要一定時間,因此對機器人的需求不能只有幾百部,要上萬甚至超過百萬部,才能降低投資風險。 

這是安信通科技撇除把機器人引入娛樂場,成為機器人荷官的理由之一。“有機構已經與我們就這個問題進行了討論,但我們認為這不會起作用。”他說,“儘管博彩業在澳門占主導地位,但全球娛樂場的荷官數量並不大,因此所需的服務機器人數量也不會很多。” 

“莊荷同樣是澳門一個重要的工種,如果引入機器人,可能會對社會產生負面影響。”他補充道。 

儘管法律沒有強制規定,莊荷是澳門政府面對本地工人與日俱增的壓力之下,為本地居民保留的少數職位之一。據澳門最新官方數據顯示,截至去年第二季度,澳門共有約23,980名荷官。 

大量生產 

關於天機一號機器人的未來發展,該公司正在研發一種較小的版本,供家庭和老人護理中心使用。 

“機器人可以幫助老年人四處走動,通過視頻與家人溝通,並進行簡單的醫療檢查,即心率和血壓測試。”韓子天指出,“機器人還可以感知老人是否摔倒,並在緊急情況下發出求救信號。” 

這批100台機器人將於4月份推出市場,並於9月交付予客戶。“我們已經收到一些口頭訂單。”他說,“有老人中心也聯繫了我們,表示可能購買。” 

安信通科技同時在開發另一種可用於汽車的小型機器人。對於天機一號,韓子天指出,鑑於目前有限的生產規模,公司迄今為止僅生產了少量機器人,主要用於出租,未出售給感興趣的各方。 

“我們希望今年能夠進行小規模生產,明年才落實大規模生產。”他補充說,天機一號機器人的售價約為15,000澳門元。“我們目前在廣東省中山市設廠,可用於機器人的大規模生產。” 

隨著城市技術的發展,機器人項目的目標超出了澳門的地域限制。“實際上,我們在內地擁有很多項目……去年11月,天機一號在上海國際服務機器人展上獲獎。”他說:“我們的機器人已經在內地市場贏得了聲譽。” 

“由於澳門的服務行業擁有國際化的標準技能,機器人可以從中吸取經驗,並推動澳門服務業的最優質服務成為行業典範。”他認為。 

靈活的團隊 

在機器人技術的發展過程中,韓子天認為最大的挑戰是缺乏人力資源:安信通科技的研發團隊現有員工約15人,其中約一半來自澳門。但他指出,澳門政府近年來為中學和大學生提供了大量的科學教育資源,為學生走上科學的道路奠定了基礎。 

隨著未來項目數量的增加,韓子天指出,安信通科技的團隊將通過招聘頂尖專業人員,以謹慎的態度,進行擴張。“我們希望研發團隊的規模大約為20-30人,因為大型團隊可能不如小團隊那麼靈活。”他解釋說。 

“我們只花了約100天的時間來研發可在家使用的小型機器人,但大型團隊可能需要一年多的時間。”他笑著說,“這是小團隊的優勢。” 


中國——機器人的未來 

國際機器人聯合會指出,中國是當今機器人行業最強勁的增長動力,由於其機器人密度較其他發達經濟體低,其目標是加入頂級科技工業國家的行列。 

根據該組織最新的年度報告指出,中國2016年新增了87,000台工業機器人,比去年同期增加了27%,寫下了世界新的機器人紀錄。報告的總結寫到,至2020年,中國工業機器人的年增長率可能會繼續保持在20%左右。 

中國政府近期提出《中國製造2025》「十年戰略計畫」,設想在2020年之前安裝約60萬至65萬台新工業機器人,以提高其機器人密度,即至2020年,每10,000名工人使用機器人的数量將提高至150台。根據彭博新聞社報導,中國的機器人密度現在約為68台,而美國的數字為189台,韓國為631台。 

 

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