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韓國Paradise City不僅是當地首座綜合度假村,還標誌著博彩遊戲新循環的開始,這個國家不願意輸給同一地區內的直接競爭對手。作為五個博彩牌照中的首位運營商,他希望證明已成功了一半,奢侈品和文化產品也可以成為品牌形象的佼佼者


文:雅士度 

一大早,餐廳便坐滿了享用自助早餐的客人,來自本地的家庭和無數的孩子們盡情享受韓國首家綜合度假村為他們帶來的快樂。由全國首個娛樂場營運商Paradise Company Limited興建的豪華建築毫無保留地向世人展示,作為一項完美無瑕的商品,向永利等客戶推銷。 

步入新時代,韓國效仿拉斯維加斯和澳門,正悄然升級區內的小型賭場,當地與新加坡和馬尼拉間的區域競爭。現在以綜合度假村為主題,並不會因為時間或失誤而失去意義。Paradise City第一期設有711間極盡奢華的酒店客房,空間寬敞,選取舒適、溫暖的用料和裝飾。與首爾仁川國際機場毗鄰,從客房看出去,住客可以看到飛機在機場起降。從客房,到水療中心,到餐廳,輝煌的色調無不彰顯著高端奢華的概念。 

簡約的幾何線條和無可挑剔的服務,Philip Chun在接受本刊訪問後不久表示,“希望通過服務昭示自己的與別不同,並且展示我們所能給予的服務。” Philip Chun擔任集團總裁十二年,已確定了2020年的策略:提供最好但有別於韓國其他主要品牌的產品。畢竟,韓流風格仍將繼續每年吸引數百萬的亞洲粉絲,從流行音樂到電視連續劇,從化妝品到設計。 

因此,Paradise就好比是韓國的澳博,是國內首屈一指的博彩營運商。集團母公司早於1967年便建立了第一家賭場,開創性地為外國人提供博彩服務,就開放為本地人服務的娛樂場經營許可,韓國當局至今仍然未被說服。 

只有一個——最賺錢的一個。 江原道距離首都三小時的車程,坐落在偏遠的滑雪勝地,相鄰明年的冬季奧運場地。由於當地居民失去了主要的生計——採礦,這個地方便作為政府對居民的補償。 

與澳博不同,在Paradise的設想中,並不會聯同本土的競爭對手在國內進一步發展綜合度假村概念的博彩形式。Paradise City與金沙中國2004年開設金沙娛樂場的方式一樣,但品味則與Steve Wynn的渡假村相似,他們不惜工本,從散佈在酒店不同地方的眾多藝術品便可見一斑,這些藝術珍品的價格從100萬美元到500萬美元不等。 

一手好牌? 

儘管擁有大大小小的娛樂場,都集中在首爾、濟州島和釜山,但是韓國現在才算得上真正地踏入博彩世界。五個賭牌,五家精品娛樂場,卻都不會使Paradise Group成為區域的競爭對手,即使是連同集團其他業務的協同效應,例如成立於1969年的Paradise Construction,或最近才開始運作的Paradise Travel & Leisure。發展得更大、更好、更實際才是當今的全球概念。 

但並非一切順利,區域地緣政治的複雜化使韓國為了在歷史上佔有一席之位付出沉重代價。 

韓國的鄰居朝鮮似乎比以往任何時候都更加不穩定,與美國新任總統爭吵、拉鋸。兩位擁有類似思維和道德的大人物相爭,這對於韓國而言,並沒有太大益處。 

進一步使事情複雜化的是,美國是韓國的盟友,中國則是朝鮮的支持者。由於韓美合作設置薩德(THAAD、反導彈系統),引發中國強烈反彈並削減訪韓旅客的數量,造成韓國旅遊業市場縮水。 

Paradise Company Limited公佈的第二季度業績顯示,總銷售額同比下降26%至1.2291億美元,毛利潤下降85.3%至658萬美元。 

然而,該公司告訴本刊,業務數據已有所改善,公司總裁相信與日本彈珠機運營商Sega Sammy Holdings Incorporated的合作已經有所回報,與旅客相關的主要數據已有所回升,是其最強勁的市場。 

日本旅客比中國旅客多 

日本旅客是娛樂場主要收入來源,其中籌碼兌換的現金數量同比增長了104%。目前,Paradise City接待的高端日藉賭客佔籌碼兌換的四成,中國旅客則下降到只有27%,其他地區則佔18%。高端市場仍是業務的主要來源,中場則佔15%。 

根據Paradise提供的數據,該綜合度假村自去年四月開幕至上月,共接待了旅客60萬人次,其中大多數是韓國人,仍然遠遠落後於首年接待旅客150萬人次,賺取17億美元收入的設想 

該家豪華賭場擁有350部角子機和160張賭枱,公司希望能夠比現在做得更好,並再次向我們表示樂觀,稱:“最近每月業績達到了收支平衡的水平。” 

集團發言人幾天前通過電子郵件補充道,8月份的娛樂場收入高達206億韓元(折合約1,750萬美元), “我們預計,第三季度的營業額將接近盈虧平衡,第四季度利潤將因Paradise City的帶動而持續上升。” 

Philip Chun 的堅持 

這位衣著光鮮亮麗,有著健康膚色的集團總裁透露,政治環境將會改善,而且業務將和過去半個世紀一樣蓬勃發展,尤其是Paradise City第二期工程於明年9月竣工後。 

伴隨著朝鮮半島緊張局勢繼續,隱含的威脅帶來傷害,首爾的生活將一如既往。沒有跡象表明韓國人對當前的處境感到擔憂。周末的餐廳和酒吧依然擁擠,仁川的商店照常營業。當地人主要的考量似乎是假期來臨之時,是否購買一張機票,飛往濟州島盡情享受。 

然而,對於韓國的博彩運營商來說,好消息肯定是中韓關係的正常化,回到賭枱上的中國旅客數量能夠和以前一樣。雖然日本人是很好的客戶,但他們在百家樂遊戲中的表現卻並不闊綽——這似乎是中國旅客才有的特別傾向。 

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