【息息相關】驗證與揭秘

一家以香港為基地的生物技術公司開發了一個數字平台,透過分析上傳至網站的快速抗原測試(RAT)照片推算感染新冠病毒患者體內的病毒載量並過濾可能出現的作弊行為。鑑於未來將爆發更多周期性冠狀病毒流行,該解決方案或與澳門有著千絲萬縷的關聯。

文:黎祖賢


自6月18 日,澳門爆發新冠肺炎疫情大流行兩年多以來最嚴重的社區感染,使用鼻腔或口腔拭子進行核酸檢測 (NAT) 或快速抗原測試(RAT) 已成為澳門居民的生活日常。

儘管RAT只需要15-20 分鐘即可得出結果,但這種測試方法被認為不如NAT準確,後者需要在實驗室花數小時處理和分析樣品後,才能得出結果。 然而,若定期進行RAT並結合技術來驗證結果的話,RAT有可能與 NAT 一樣敏感,足以識別陽性病例。

今年早些時候,一家以香港為基地的生物技術公司推出了一個數字平台(https://art-quant.com/en),供用戶上傳其快測棒相片。利用人工智能 (AI),由基因科學應用有限公司(DNA-TECH Limited) 開發的抗原快速檢測定量系統(即ART-Quant 系統)根據快測棒上顯示的檢測線顏色分析新冠患者體內的病毒載量,即線條顏色越深,患者體內病毒載量水平越高。根據線條顏色的深淺,為每張照片評定不同的分數;然後,患者可以每天將照片上傳至平台,了解自己體內的病毒載量和康復進展。

“許多必須接受強制隔離和檢疫的患者都無法從醫生處得到很多幫助,”DNA-TECH 母公司海康生命科技有限公司的新創投產品經理 Chris Pang 介紹,“無需看醫生,我們的網站幾乎是一個遠程醫療平台,能夠讓患者知道自己的康復時間。”

“我們主要為那些被忽視的人士提供指引並陪伴他們渡過這段時光,”他坦言,“有時候,您真的會對新冠肺炎感到厭煩,但您受到的對待卻好像您必須遠離人群。這就是開發 ART-Quant系統的原因之一,因為我們能夠為這群人提供協助。”

海康生命科技有限公司成立於 1999 年,在香港和北京均設有研究機構,北京大學神經生物學系教授兼神經科學研究所副所長于常海教授擔任主席。

驗證

ART-Quant系統的另一項主要功能是利用AI技術找出低像素相片並分辨未有準確進行測試的相片。例如,用戶未有等待足夠的時間(例如 15 分鐘),在得出結果之前就拍照;又或者用戶使用其他液體代替口腔或鼻腔樣本進行測試。“我們擁有的驗證方式能夠拒絕類似相片,不允許用戶任意上傳任何內容。實際上,我們能夠區別那些正確完成測試和未有恰當完成的測試,還能找到那些看起來像是作弊的結果,”Chris解釋。

“ ART-Quant 對機構和政府的用處甚大,”他認為,“(在澳門)人們在上傳RAT相片前必須作出自我聲明,這是一個誠信機制。儘管誠信機制確實有效,但我們嘗試藉助科學驗證技術提供支持。”

澳門自6月18日爆發社區疫情以來,迄今已公佈了逾1,800宗陽性個案,特區當局要求所有在澳人士幾乎每天定期進行RAT和NAT。 儘管最近本地疫情發展趨向穩定,但政府多次表明“使抗疫工作常態化”,原因是由於Omicron 變體更具傳染性,未來可能爆發更多疫情。


“我們主要為那些被忽視的人士提供指引並陪伴他們渡過這段時光,”海康生命科技有限公司的Chris Pang坦言,“有時候,您真的會對新冠肺炎感到厭煩,但您受到的對待卻好像您必須遠離人群。”

靈敏度

此外,自澳門6月18日爆發疫情以來,部分本地居民擔憂全民核酸期間到檢測站排隊或增加群聚感染的風險,故要求採用RAT以取代NAT。但特區政府的官員否決了這一可能性,強調NAT可識別新冠肺炎確診者,能夠比RAT 更有效、更準確地阻止病毒傳播。

但Chris提出了反駁。他認為 RAT 在識別陽性病例方面與 NAT 一樣有效,前提是透過 ART-Quant等驗證系統定期進行。“我們在香港所做的工作是努力讓醫院和政府相信,若每48小時或72小時進行一次檢測,尤其是當確診病例數字激增期間,RAT一樣能夠發現陽性個案。它與聚合酶鏈反應測試(PCR) 一樣敏感,”他指出。PCR屬NAT的一種,被用於新冠肺炎病毒測試。

“你不必100%依賴誠信系統,且能夠比 NAT更迅速地發現感染病人,”他坦言,“您還能夠透過ART-Quant系統,了解患者體內的病毒載量,從而考慮治療患者的優先次序,首先檢查病毒載量高的患者。”

香港《南華早報》引述海康生命科技有限公司主席于常海3月在香港推出 ART-Quant 系統時的評論強調:“與公營領域醫護人員進行的核酸檢測相比,該系統更實惠、更高效,能有效減輕醫療系統的負擔。”

企業還可以利用這一數字平台監控旗下員工的健康狀況。例如,兩家香港企業,包括一家美髮沙龍和一家中餐廳,都選用了ART-Quant。“機構能夠每兩到三天進行一次篩查,或者每週一次,只要他們對一切都感到滿意,”Chris補充道。


“(在澳門)人們在上傳RAT相片前必須作出自我聲明,這是一個誠信機制。儘管誠信機制確實有效,但我們嘗試藉助科學驗證技術提供支持。”海康生命科技公司的Chris Pang

免費

該數字平台現時提供四種語言,即中文(繁體和簡體)、英語、日語和韓語,開放予世界每個角落的人士使用。“系統基本上適用於所有新冠肺炎患者。他們只需捐贈 1 美元(這個約澳門幣8元)即可免費使用我們的服務。”他解釋,“感染新冠病毒確實是一件令人感到消極的事情,但為什麼不把這 1 美元捐給人道主義事業,將不幸變成一件積極的事情。”

DNA-TECH目前未向使用ART-Quant系統檢測員工健康的企業收費。“ART-Quant 的開發是因為我們相信自己有能力創造一種產品,將公司與疫後的未來聯繫起來。”這位公司高管透露,“若現在就定價,人們就不會明白我們旨在幫助他人的想法。”

他還坦言,公司的目標是希望透過吸引更多人免費使用平台服務,擴大市場佔有率並提高系統的準確性——該系統在過濾相片方面的準確率超過 96%。 “我們希望能夠看到平台的成長,只有有所發展和成長後,我們才開始考慮收入,”他解釋道。

據該公司稱,自平台推出以來,ART-Quant系統迄今已處理了約6,000至8,000張 RAT測試棒相片。“我認為隨著病毒的周期性爆發,有關數量必定有機地增長,”他說,“我們的目標是今年年底用戶數量達到六位數字,或者達到 100 萬。我認為這是可行的。”