【時事評論】初創企業應關注的 5 個法律問題

Emanuel Roth Soares (蘇文禮)  – MdME Lawyers 創業投資及創新領域團隊的協調員


創建一家公司是一項艱鉅的挑戰,初創公司的創始人通常會忙於業務的所有技術和運營方面,但往往會忽視在初創企業早期階段對法律問題的考量,從而產生潛在的長期負面影響。

考慮到這一點,以下是早期創始人在建立公司時應牢記的 5 個法律問題:

1. 與您的聯合創始人明確公司的未來

創始人應該在共同建立公司的早期階段在彼此之間達成清晰的共識,否則可能會在以後產生巨大的問題,或導致爭議,或破壞初創公司及其經過多年努力取得的成功機會。

初創公司的聯合創始人應考慮通過簽訂“創始人協議”來構建合作關係,該協議將定義未來創始人之間的關係,其中包括:

1 – 公司的所有權將如何分配;

2 – 各創始人的權力和義務;

3 – 公司將如何管理和決策;

4 – 融資或出售公司時如何操作;

5 – 如何解決創始人之間的糾紛。

2. 知識產權保護

對於許多初創公司來說,公司的主要價值在於其開發的知識產權。隨着商業世界的創新發展迅速,如果您開發了獨特的產品、技術或服務,您需要考慮採取適當的步驟來保護所開發的知識產權。另一方面,確保公司不侵犯第三方的知識產權非常重要,否則可能會導致昂貴的糾紛,甚至是企業停業。爲維護其核心利益,因此,創始人應努力申請和註冊必要的版權、商標、專利或其他知識產權,並在出現可能導致知識產權糾紛的問題時尋求必要的法律諮詢。

3. 遵守法律法規

根據初創企業開發的產品、服務或技術的類型,可能受到一系列的法律或監管要求或限制。當中可能包括許可要求、數據隱私規則和法規、公司和稅法要求及行業特定法規(例如金融、保險、博彩、醫療行業等)。

對於初創公司的創始人來說,確保產品或服務和業務運營從早期開始就符合適用的監管框架非常重要,因爲這可能影響到企業的潛在成功,也會影響認真投資者的興趣。綜觀所有方面,法律合規對於創始人來說可能是一個棘手的問題,因爲許多初創企業本質上具有顛覆性,並且可能在法律上的灰色地帶運營。因此,尋求良好的法律建議很重要,以駕馭適用於企業的一系列法律規定。

4. 請確保您受到合同的保護

合同是開展所有業務的關鍵。作爲一家初創公司,您的公司需要與客戶、供應商、合作伙伴和員工簽訂各種合同。這些合同的條款將界定您的企業的權利和義務,因此,需要確保您在合同的條款和條件下得到充分的保護。

考慮到上述情況,應對合同作出仔細考慮,並就每種情況的關鍵合同條款尋求專業建議。此類條款的例子包括:保密安排和保密條款(以保護您的商業機密和知識產權)、競業禁止安排(針對聯合創始人和員工)、合同終止和處罰條款,所有這些都可能對您的業務產生根本影響。

5. 適合您公司的企業結構

許多創始人可能不會在早期階段考慮其公司可能採取的最終企業結構,但這個考量即使在早期也應該考慮到。適當的企業結構將使業務的快速擴張更容易,使融資和投資者入職流程更順暢,並優化公司未來的運營。

早期需要考慮的事項包括:

– 在何處及以哪一種類型的公司實體成立;

– 如何構建公司的所有權(例如控股公司、股東協議);

– 在不同司法管轄區或商業區運營的最佳方式(例如當地運營實體);

– 稅務籌劃/風險管理的最佳結構。

以上僅僅是在建立初創企業時應該注意的一些法律問題的簡要概述。通過注意上述問題,將大大增加建立一個成功企業的機會,並爲企業帶來新的合作伙伴或投資者。

*本文章為作者與澳門青年創業孵化中心合作發佈的一篇文章,作者與孵化中心長期合作,為會員提供指導和諮詢服務。