【特刊】1981年3月前後

四十年前,東亞大學(後更名為“澳門大學”) 揭開澳門現代高等教育的序幕,填補了澳門這一領域長達四個世紀的空白。 

《商訊》2021年3月特刊 | (現代)高等教育40年


直至1981年,部分完成中學教育的人士已在澳門以外地區(葡萄牙、美國或加拿大)完成了高等教育課程;大多數完成了高中課程的本地年輕人若希望繼續進修,只能選擇出國。由於內部需求旺盛且學位有限,香港不一定是最佳選擇(當時僅有六所高等教育機構)。 

因此,不難看到創立一所本地大學的必要性,澳門居民更是如此認為,更多的是因為高等教育在澳門歷史上早已存在(詳情請參看本期專題報道)。 

然而,實現這一目標的方法卻有所不同,主要在於財務因素(“不論是我所管治的政府,還是葡萄牙的大學,都沒有財力進行投資”,曾於1974年至1979年擔任澳門總督的李安道在其回憶錄中寫道)。若這一目標在1970年代末實現的話,那麼更多是因為香港的背景而非澳門的需要,“因為私立教育領域不認同當時香港殖民政府推行的教育理念,”香港教育大學鄧希恆教授解釋。“香港提供的高等教育學位有限,無法滿足大量中學畢業生的需求,”《The University of East Asia: Origin and outlook(東亞大學:起源與前景)》(1988)的作者Bernard Mellor認為。 

當澳門解除了對成立私立高等教育機構的法律限制後,三位來自香港且在當地擁有豐富經驗的投資者合作,以Ricci Island West 有限公司的名義,與澳葡政府聯繫,希望打造一所英式風格的大學(與香港現有的大學一樣),而且主要向鄰埠學生開放。授課語言為英語,推行三年制的學士學位課程。鄧希恆教授補充,三位創辦人“接觸澳門政府,並提出批租地的方式(位於氹仔的十萬平方米地塊)”。 

“作為澳門首間現代大學,這所私立大學反映了澳葡政府的教育理念。”鄧希恆教授總結道。他認為“這種理念塑造了澳門特別行政區高等教育的未來市場化。”整個項目投資總額約4,000萬澳門元,全部由私人企業作擔保。 

雙方於1979年簽訂第一份合作協議,大學被命名為東亞大學;首棟大樓於1981年3月28日正式啟用。“東亞大學是一所小型的私立大學,以香港的英美式高等教育機構為設計藍本,與葡萄牙,乃至整個歐洲的情況截然不同。”曾在東亞大學任職教授的澳門商人Vitalino Canas回憶說。 “學校各部門和那些負責法律課程的人士花了很長時間才最終互相理解,這是其中一個最大的障礙。”作為澳門首個法律課程的設立人之一,他仍能清晰地回想起學校的設施,“這些設施非常合理,總的來說要比葡萄牙當時的設施好,為不同科學技能之間的交流創造了便利的學術環境,”他補充說,“模式也許是東亞大學最大的優勢。” 

經過數年營運,“時代背景發生了重大變化,為變革注入了強大的動力”,鄧希恆教授強調。 首先,《中葡聯合聲明》於1987年簽署,確保中華人民共和國政府對澳門恢復行使主權;其次,香港政府決定擴展高等教育,“以滿足1997年管治權改變後的本地化需要。以上兩個問題暗示著,香港學生對高等教育學位的需求將有所降低,澳門學生的需求將上升。”鄧希恆教授補充道。 

需要納入考慮的另一個因素是:根據前澳門總督李安道的回憶錄,事情發展“偏離目標,香港學生享有特權,迫使澳門政府必須不斷作出干預”,並導致澳門當局收購了東亞大學。 

因此,澳葡政府於1988年決定向創辦人收購東亞大學,確保期間提供足夠的教育人手,並最終將其轉變為一所公立學府。“自1988/1989學年開始,政府首次大手筆投入公帑,這表明行政當局或有意作出更大、更長遠的直接投資;政府於1991年開展行政管理本地化的重任,並在千禧年末完成。”Bernard Mellor介紹。 

澳葡政府以1億澳門元為代價收購東亞大學,包括付清2,000萬元的債務。根據當時報道,這筆資金不足以建設新校園的一小部分。 

“東亞大學的國際大學特點被保留了下來,接收來自海外的學生。在那段關鍵的歷程中,東亞大學首先因澳門利益而被關注。”作為交接時期的關鍵人物,黎祖智回憶說,“人們質疑政府與這間港資企業之間的利益關係,但它履行了所簽訂的合同。”曾於澳葡政府管治期間兩度擔任教育範疇政務司(1981年至1986年和1991年至1999年)的黎祖智後來承認。 

鄧希恆教授解釋說,東亞大學於1991年更名為澳門大學,“標誌著機構全新的所有權”。 

從技術上而言,東亞大學被拆分為三所機構,分別獨立為澳門大學、澳門理工學院和1992年成立的亞洲(澳門)國際公開大學,即後來的澳門城市大學。 

澳門大學位於橫琴的新校區佔地1.09平方公里,於2014/2015學年啟用,帶領澳門大學和澳門高等教育邁入了新的時代。 

“作為澳門首間現代大學,這所私立大學反映了澳葡牙政府的教育理念。” – 鄧希恆 


1594 

1594年12月,馬德拉斯書院(Madre de Deus College)的成立開啟了澳門具備大學教學特色的高等教育歷史。前澳門大學校長費利納介紹,該學院授予傳教士學位和平信徒學位,課程包含了大量教學活動,成為遠東最大型的天主教機構。大三巴牌坊正是這座宗教暨教育綜合體的遺址。 

1728年,耶穌會士創立聖若瑟修院是另一個重要的歷史時刻。修院提供的課程包括拉丁文語法、葡文語法、算術、修辭學和神學等。1762年耶穌會士被驅趕,隨後於1862年重返舊地。“與澳門的其他宗教團體一起,他們也參加了宗教高等教育,”費利納補充道。 

此後,澳門的高等教育式微,直至1981年。一路走來,自1980年開始,步入澳門國際大學的發展歷程;然而,儘管從全球各地的大學請來校長、或簽訂合作協議,但都不過是紙上談兵。