【博彩空間】果敢的行業變革者

蕭登.艾德森(Sheldon Adelson)不但頗有遠見,且有魄力將之付諸實現。這位上月去世的美國大亨為澳門締造了博彩業和旅遊業轉型的傳奇,將生機帶到路氹,在這座城市引入了綜合度假村。 

文:馬天龍 


“我的設想是將半個,甚至更多的拉斯維加斯金光大道搬到這裡,打造一座具規模的賭城。我不介意其他人參與這個計劃。我希望他們來,因為這恰恰表明了該開發計劃的關鍵性。”這是蕭登.艾德森2011年11月接受本刊記者採訪時的開場白,揭示了他對澳門行業轉型的構想。當位於澳門半島的金沙賭場於2004年5月開幕,這一構想已初具規模;澳門威尼斯人酒店的開業更為路氹金光大道的綜合度假村新時代鋪平了道路。正如艾德森在訪問中強調,路氹在當時不過是一塊“無人願意染指”的土地。 

2002年,威尼斯人(澳門)股份有限公司(即“澳門威尼斯人”)作為新鮮熱辣的賭牌持有人銀河娛樂場股份有限公司(即“銀娛”)的主要股東,幾乎無人能夠想象澳門將真正改變。澳門威尼斯人隨後與銀娛拆分賭牌,簽訂轉批給合同。在艾德森的領導下,拉斯維加斯金沙集團在澳門進行的投資,為澳門的博彩、旅遊和娛樂行業帶來了令人驚訝的變革。 

他建,他們到來  

回到本世紀初,蕭登.艾德森參與的新聞發佈會總能吸引大批記者,媒體爭相報道他的新項目和商業發展計劃。經常出現的其中一個問題是:“您將如何創造大量需求,消化如此龐大的供應量?”他的回答總與電影《Field of Dreams(夢幻成真)》中的對白相呼應:“你蓋好了,他們就會來”。他們,即旅客和賭徒,且真的來了。數以百萬計,數以千萬計。2004年5月18日,成千上萬的旅客,以內地旅客為主,蜂擁而至,成為澳門博彩業開放後首批踏入首家外資娛樂場的客人,這或許是行業快速轉型的第一個跡象。 

然而,位於路氹的澳門威尼斯人酒店意味著真正的成功。酒店引入了國際綜合度假村模式,將博彩與住宿、高檔餐飲、大型購物中心、娛樂及大型會展行業相結合,這一模式為集團在內華達州取得了非凡成就,也實現了艾德森將部分拉斯維加斯大道複製到澳門的構想。 


“當艾德森意識到這是澳門向經營綜合度假村業務的美資博彩營運商呈現的絕佳機會,他帶領旗下集團全情投入澳門投資。”前博彩委員會技術法律範疇協調員高德志 

綜合度假村和會展  

曾是澳門博彩業委員會成員並參與2002年公開招標的高德志(Jorge Costa Oliveira)向本刊記者解釋:“蕭登.艾德森意識到,旗下集團將會展服務與綜娛樂場博彩度假村相結合的模式,在澳門具有更大潛力”。公開招標時進行的研究進一步證實了這一觀點,“表明中國南方會議設施的供求之間存在巨大差距”。 

這位前博彩委員會技術法律範疇協調員補充說:“這是澳門特區博彩牌照競投委員會看好拉斯維加斯項目的主要原因之一”,而且“當艾德森意識到這是澳門向經營綜合度假村業務的美資博彩營運商呈現的絕佳機會,他帶領旗下集團全情投入澳門投資”。 

Niall Murray同時為位於拉斯維加斯和澳門的金沙集團工作,是首批到澳門開設娛樂場的外籍管理人之一,並曾出任業務開發部副總裁。當被問及歷史將如何描繪艾德森對澳門博彩業和旅遊業的構想時,Murray指出,他“對澳門和路氹金光大道的獨特見解超出了政府、本地利益相關者和其他綜合度假村發展商的想像,其設想甚至要遠大得多”。 Murray認為,艾德森“不斷迫使其競爭對手持續調整、發展並重塑各自的綜合度假村發展計劃和運營”。此外,“在蕭登.艾德森的開創性帶領下,澳門其他五間營運商才能發展至如今的狀態,他率先進入這片泥濘的沼澤地,為其跟隨者的後續行動奠定了基礎”。 

2005年加入集團的梁小牧曾任澳門威尼斯人股份有限公司公共關係及社會事務部副總裁。她強調,Adelson對“在路氹金光大道建造綜合度假村的願景不但令澳門博彩業提升至世界一流水平,同時為本地博彩業和旅遊業創造了煥然一新的景象”,她補充說,“他勇氣十足地向當時還是一座小城市的澳門投入大量資金”。 


 “蕭登.艾德森讓那些不願意進入娛樂場耍樂的客人成為了綜合度假村的訪客和消費者。”- 金沙中國前人力資源高級副總裁António Ramirez 

挑戰現狀 

在澳門金沙賭場開業後一個月,澳門律師António Ramirez加入了金沙中國,擔任法律顧問,之後出任集團人力資源高級副總裁。他與我們分享了與艾德森有關的回憶,並形容他是一位“慷慨且關心團隊成員,尤其是那些收入較低員工”的管理者。 

他為這座城市的經濟和旅遊業發展寫下了傳奇,Ramirez指出,歷史將“銘記艾德森是打造澳門路氹金光大道的先驅,這位頗有遠見的人士是路氹金光大道之父”,同時強調他能夠“專注於業務,發現被人所忽略的領域”。 

將綜合度假村理念帶到澳門,被視為他對這座城市所作出的重要貢獻之一,因為將會議業務融入到博彩行業並引發了深刻的變化。 

“這一理念同樣推動了酒店、餐飲、娛樂和購物中心向前發展。”António Ramirez強調,“蕭登.艾德森讓那些不願意進入娛樂場耍樂的客人成為了綜合度假村的訪客和消費者。” 

金沙中國在路氹建造綜合度假村的壯舉促使了行業成功轉型,同時成為說服區內其他司法管轄區的因素之一,首先是新加坡,拉斯維加斯金沙在新加坡開設了大型度假村濱海灣金沙酒店。 Ramirez指出:“會展的商業模式引起了世界各國政府的關注,推動當地博彩業發展。” 

蕭登.艾德森是改革行業的先驅。在接受CNN採訪時,當他被要求描述旗下業務矩陣時,他明確地表示:“您必須挑戰現狀,必須改變現狀,一旦您作出了改變,成功將如影隨形地伴在您的左右”。在澳門,他確實挑戰了何鴻燊帝國的統治地位,並明確地向這位本土賭博大亨表示“若無法應對挑戰,就請離開”。 

業內讚譽 

行業領袖紛紛向Adelson家族表示慰問,並強調了他在澳門發展中所扮演的角色。例如,直接為Adelson工作的金沙中國首席營運總裁王英偉表示,“無論字面上,還是象徵意義上,他在澳門的投資都改變了這座城市的面貌。另外,他對慈善事業的堅定信念將繼續對澳門產生持久的影響。” 

他被銀娛集團主席呂志和譽為“為旅遊、博彩和娛樂業發展作出了巨大貢獻的激情企業家”。 博彩運營商澳博將艾德森稱為“博彩、休閒和會展領域具影響力的人物,是我們尊敬的競爭對手”,“他推動了金沙中國在澳門的發展”。 

對美高梅中國控股有限公司聯席主席及執行董事何超瓊來說,艾德森的“真知灼見”,“對行業產生了巨大影響”。 

他在拉斯維加斯和澳門的競爭對手,永利度假村創始人史提芬.永利(Steve Wynn)指出:“他無所畏懼地全力以赴,無所顧慮地根據自己的想法採取立場。” 

澳門特別行政區政府亦向他的家人表示了慰問,並說:“艾德森先生的領導促進金沙集團在澳門的發展”。 


專注細節的Adelson  

“據我所知,澳門金沙賭場開業後數天,一位非常高級的管理人員在凌晨2點接到了艾德森先生的來電。他正在查看數據,並發現A枱的收入與B枱不相稱,儘管兩者並排而列。故此,他直接致電,希望理清兩張賭枱之間的差距,確保所有賭客都能夠舒適地走動且輕鬆下注。這位億萬富翁如此忙碌,卻能夠保持細緻入微的觀察和思考,實在令人驚訝。” 

梁小牧,澳門威尼斯人股份有限公司前公共關係及社會事務部副總裁 


“艾德森在澳門威尼斯人大運河兩岸的一間餐館享用午餐。他正在傾聽船夫優美歌聲,看著乘客和遊人的笑臉。突然,他叫來了負責貢多拉船的經理。當經理到達後,艾德森手裡拿著秒錶,又繪製了大運河的路線圖,標明了貢多拉的路線和時間。他說:‘您安排的貢多拉船服務方式,未能為賓客提供最佳體驗,還令我們損失金錢。’根據當時的安排,船夫在整個旅程中高歌,為避免船夫之間的歌聲和噪音發生衝突,每次只能安排一條船出航。Sheldon繼續解釋說,如果船夫只在迴旋處唱歌,進出航段期間則與乘客進行禮貌的交談,我們就能夠輕而易舉地將出航次數和收入增加三倍。Sheldon的觀察、對細節的關注和改進流程得以實施,大運河購物中心的貢多拉船服務成為了業內同類活動中最成功的遊樂設施之一。” 

Niall Murray, 澳門威尼斯人股份有限公司澳門前業務開發部副總裁